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走,我們一起去當國際志工。

大多時候,常是沒有答案的。有的人或許會說,整體環境條件真的很難以立即改變;有的人心想,至少我們給了彼此一段真誠美好時光;有人不禁感嘆自己的幸運,有人願意珍惜自己的幸福;當然很多人也已經以個人或團隊方式全然付出而努力著。然而,面對極其複雜難解的他人苦念,這些真的往往都還是不夠的,這個世界仍需要更多積極而有意義的國際志工行動。

不久前結識了一位台灣朋友,七年前仍是高中生的她在泰北村落擔任短期志工老師,當時她不僅將這份情誼在心裡珍藏著,並開始獨力著手募款贊助當地孩子求學至今。她說:「再過幾年,那位當年小女孩就可以從大學畢業,回到村子裡當老師教導村子裡的孩子了。」難能可貴的是,年輕的她看到了短期志工的侷限性,並能主動思考更有助益的做法。

還有位熟識多年的好友,十年前到了巴拿馬擔任資訊志工老師,完成兩年服務回到台灣後,雖得為生計而日夜奔波,但至今每年他以店舖收益和朋友勸募的方式,每年定期招募培訓志工並提供交通和生活補助,持續讓更多人得以前往太平洋那端的兒童中心,接續他所曾經付出的用心耕耘,直到看見美麗的花朵順利生根結果。

「海外志工的服務本身,就是一趟學習的旅程,最精彩的,莫過於志工能夠突破種種困境與限制,到達從來沒有經歷過的境界。」這位朋友分享著真誠的感受。無數個動人又真誠的好朋友們,正在台灣和在世界各地開創了改變的機會。

很多的案例也可以看到國際志工的創意發揮或經驗分享,為當地社區和社服組織帶來了很棒的行動方案,甚至能夠建立起一套可行的運作模式,真正帶來了可見的改變。記得在泰緬邊境曾經見過兩個歐美志工團隊,要為當地社區小學解決課桌椅不足的問題。

團隊A,帶著整套的木工器具來到了當地,每位志工有著極高的團隊效率和熟練的專業技能,花了一週時間為兩所小學製做了精美耐用的桌椅和書櫃,然後在師生衷心感謝和彼此祝福下道別後離去,繼續前往下一個異鄉。

團隊B,在當地購買合適的工具設備和製作物料,招募一批有基本技術的孩童家長,指導他們如何製作一批簡單合宜的課桌椅,然後把工具和物料都贈送給了這批家長團體,讓他們能夠繼續製成桌椅和家具,低價販賣給其他學校和社區使用,一來家長有了工作和收入,二來每間學校陸陸續續都有了課桌椅。

試想,如果國際志工能夠是培訓老師增加他們的教學能力,而不僅只是去到當地舉辦孩童夏令營;如果國際志工能夠和當地村民一起規劃著手興建生態村,而不僅只是去到當地蓋間水泥教室;如果國際志工能夠協助當地衛生室建立起公共衛生的宣導和服務,而不僅只是一村跑過一村的半日看診給藥;如果國際志工能夠協助當地運用資訊提升知識和技能,而不僅只是幫忙蓋間電腦教室結果大家學來學去還是文書軟體。

給予Giving、幫助Helping、改變Changing,對於國際志工的意義來說,或許在初始階段更多時候是學習Learning、理解Understanding,以及交流Exchanging。無論是當背包客時順道拜訪當地非營利組織,仔細觀察他們的做法後再出錢出力,或者在台灣選擇加入海外志工團隊時,要先瞭解該活動是否與當地社區有持續合作,然後主辦單位是否有系統性方案規劃,如此將更能把對的事情做得更好。

近兩年,有個台灣的志工組織和大學團隊為尼泊爾的偏遠村落,一同開發和設計了簡易式可重複使用的婦女衛生用品,透過教導和宣導能夠幫助許多的當地村民。這是個很棒的行動,未來很有可能也可以推展到其他國家,嘗試以當地婦女工作坊的方式來製作和販售,同時增加工作機會又可以改善當地生活,將能達到自立自助和持續效應的目的。

很多時候,國際志工所面對的當地情況是不但難解且常感無能為力。例如說,在旅程中就算親眼看到了路旁行乞的街童,往往我們很難真正去瞭解孩子行乞的原因以及如何找出幫助這些孩子的方法,但只要藉由更有思考規劃的有意識服務行動。我們都能相信終有一天,這些孩童都有機會去上學不用再流落街頭。

如果你是國際志工,相信你一定能夠有許多很棒的創意和用心投入的嘗試。經由更多朋友的不斷參與、彼此間的交流討論,同時對於所有故事背後的結構性問題進行理解和付諸行動,深信終能使善意為許多角落帶來了真正的改變,並使豐裕能量持續滋潤我們所生活的島嶼。

出走,去看看這個世界,永遠是人生最美好的旅程。在接觸世界的同時,也給了自己看見了的內心裡真正的想望,以公益態度和志工行動讓彼此開展了改變的可能性(Make a difference)
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